Cuidados para la diabetes: Diez formas de evitar complicaciones

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Cuidados para la diabetes: Diez formas de evitar complicaciones

Los niveles altos de azúcar en sangre pueden disminuir el flujo sanguíneo y dañar los nervios de los pies.

Los cuidados para la diabetes son una responsabilidad de por vida

La diabetes es una enfermedad grave. Seguir su plan de tratamiento para la diabetes conlleva un compromiso permanente. Sin embargo, su esfuerzo vale la pena. La atención cuidadosa de la diabetes puede disminuir el riesgo de tener complicaciones graves, incluso mortales, afirman en Mayo Clinic.

A continuación, le ofrecemos 10 formas de adoptar un rol activo en el cuidado de la diabetes y disfrutar de un futuro saludable.

1. Comprométase a controlar la diabetes. Los miembros de su equipo de atención para la diabetes, por ejemplo, un médico o proveedor principal de atención médica, un miembro educador del personal de enfermería especializado en diabetes y un dietista, pueden ayudarle a aprender los conceptos básicos de la diabetes y brindarle apoyo en el proceso. Sin embargo, el control de su afección depende de usted.

Aprenda todo lo que pueda sobre la diabetes. Haga que la alimentación saludable y la actividad física formen parte de su rutina diaria. Manténga un peso saludable.

Controle el nivel de azúcar en sangre y sigue las instrucciones del médico para controlarlo. Tome los medicamentos respetando las indicaciones del médico. Pídale ayuda al equipo de tratamiento de la diabetes cuando lo necesite.

2. Sin fumar. Fumar aumenta el riesgo de padecer diabetes de tipo 2 y de sufrir diversas complicaciones relacionadas con la diabetes, incluidas: Disminución del flujo sanguíneo en las piernas y los pies, lo que puede provocar infecciones, úlceras y la posible extirpación de una parte del cuerpo por medio de cirugía (amputación). Enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, enfermedad ocular, que puede causar ceguera, lesión a los nervios, enfermedad renal y muerte prematura.

Hable con su médico sobre los métodos para dejar de fumar o dejar de consumir otros tipos de tabaco.

3. Mantenga la presión arterial y el colesterol bajo control. Al igual que la diabetes, la presión arterial alta puede dañar los vasos sanguíneos. El colesterol alto también es preocupante, ya que el daño a menudo es más grave y rápido si tiene diabetes. Cuando estas afecciones se suman, pueden provocar un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular u otras enfermedades graves que ponen en riesgo la vida.

Consumir alimentos saludables de bajo contenido graso y hacer ejercicio en forma regular puede contribuir en gran medida al control de la presión arterial alta y el colesterol. El médico también le puede recomendar que tomes medicamentos recetados, de ser necesario.

4. Programe de exámenes físicos y oculares regulares. Recuerde hacerse entre dos y cuatro controles de la diabetes por año, además de los exámenes físicos y oculares de rutina.

Durante el examen físico, el médico le preguntará por su alimentación y por su nivel de actividad física, y le revisará para detectar complicaciones relacionadas con la diabetes, como signos de daño renal, lesiones a los nervios y enfermedades cardíacas, así como otros problemas médicos.

El especialista en el cuidado de la vista controlará si hay signos de cataratas, de glaucoma y de daño en la retina.

5. Mantenga sus vacunas al día. La diabetes le hace más propenso a contraer ciertas enfermedades. Las vacunas de rutina pueden ayudar a prevenirlas. Pregúntele al médico por las siguientes vacunas:

Vacuna contra la influenza. Una aplicación anual de la vacuna contra la influenza puede ayudarle a permanecer saludable durante la temporada de influenza y a prevenir las complicaciones graves de esta infección.

Vacuna contra la neumonía. A veces, solo se requiere una aplicación de la vacuna contra la neumonía. Sin embargo, si tiene complicaciones de la diabetes o tienes 65 años o más, es posible que necesite un refuerzo.

Vacuna contra la hepatitis B. La vacuna contra la hepatitis B se recomienda para adultos con diabetes que no se hayan vacunado antes y tengan menos de 60 años. Si tiene 60 años o más y nunca se ha aplicado esta vacuna, consulte al médico si debería hacerlo.

Otras vacunas. Mantenga la vacuna contra el tétanos al día (por lo general, se aplica cada 10 años). El médico también puede recomendarte otras vacunas.

6. Cuídese los dientes. La diabetes puede aumentar sus probabilidades de contraer infecciones en las encías. Cepíllate los dientes al menos dos veces por día con un dentífrico con flúor, usa hilo dental una vez al día y programa exámenes dentales, por lo menos, dos veces al año. Llama al dentista si tiene sangrado, enrojecimiento o hinchazón en las encías.

Los niveles altos de azúcar en sangre pueden disminuir el flujo sanguíneo y dañar los nervios de los pies.

7. Présteles atención a los pies. Los niveles altos de azúcar en sangre pueden disminuir el flujo sanguíneo y dañar los nervios de los pies. Si no se tratan, las heridas y las ampollas pueden provocar infecciones graves. La diabetes puede causar dolor, hormigueo o pérdida de la sensibilidad en los pies.

Para prevenir problemas en los pies, haga lo siguiente:

Lávase los pies diariamente con agua tibia. Evite sumergir los pies, ya que eso puede secar la piel. Séquese los pies con suavidad, especialmente entre los dedos.

Humecte los pies y los tobillos con una loción o con vaselina. No se coloque aceites ni cremas entre los dedos, ya que la humedad extra puede provocar infecciones.

Revise los pies diariamente para ver si tiene callosidades, ampollas, llagas, enrojecimiento o hinchazón.

Consulte al médico si tiene una llaga u otro problema de pies que no se empieza a curar dentro de unos días. Si tiene una úlcera en el pie, una llaga abierta, consulte al médico de inmediato.

No camine descalzo en interiores ni en exteriores.

8. Considere tomar una aspirina todos los días. Si tiene diabetes u otros factores de riesgo cardiovascular, como tabaquismo o presión arterial alta, el médico puede recomendarle que tome una aspirina de dosis baja todos los días para ayudar a reducir el riesgo de sufrir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Si no tiene factores de riesgo cardiovascular adicionales, es probable que el riesgo de tener un sangrado que provoca el consumo de aspirina sea mayor que los beneficios que puede ofrecer. Pregúntele al médico si el tratamiento diario con aspirina es adecuado para usted, y, si es así, cuál sería la dosis ideal.

9. Si consume bebidas alcohólicas, hágalo de manera responsable. El alcohol puede provocar un nivel alto o bajo de azúcar en sangre, según la cantidad que se beba y si se come al mismo tiempo. Si decide beber, hágalo con moderación; es decir, no más de una bebida por día para las mujeres de todas las edades y para los hombres mayores de 65 años, y dos bebidas por día para los hombres menores de 65 años.

Siempre que beba, hágalo durante una comida o un refrigerio, y recuerde agregar las calorías de cualquier bebida alcohólica que ingieras a su recuento diario de calorías. Asimismo, tenga en cuenta que el alcohol puede provocar un nivel bajo de azúcar en sangre más adelante, en especial en las personas que usan insulina.

10. Tome  el estrés con seriedad. Si está estresado, es probable que descuides su rutina de cuidados habituales para la diabetes. Establece límites para controlar el estrés. Priorice sus tareas. Aprenda técnicas de relajación.

Duerma mucho. Y, ante todo, mantenga una actitud positiva. El cuidado para la diabetes está bajo su control. Si está dispuesto a cumplir con su parte, la diabetes no impedirá que lleve una vida activa y saludable.

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