Trabajar desde “cualquier lugar” es posible, pero no sostenible

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Trabajar desde “cualquier lugar” es posible, pero no sostenible

En la era COVID, millones de trabajadores han huido de las grandes ciudades.

La investigación de una profesora de Northwestern encuentra que la ubicación sigue siendo muy importante.

La innovación, como los bienes raíces, realmente depende de la “ubicación, ubicación, ubicación”.Si bien los empleados de las empresas de tecnología están utilizando el trabajo remoto como una forma de escapar de áreas de alto costo como San Francisco, la especulación sobre un éxodo puede ser temporal. Los líderes empresariales y sus equipos deben comprender una verdad fundamental sobre las grandes ciudades: son cruciales para la innovación.

Como indica una nueva investigación en Science Advances, hecha por Hyejin Youn, profesora en Kellogg School of Management en Northwestern University, los avances en innovación se fomentan mejor en ciudades con una población mínima de 1 millón, como Dallas, San Diego, San Antonio, Phoenix y Houston.

Incluso cuando la inversión inmobiliaria se centra en ciudades más pequeñas, desde Boise, Idaho (225.000) hasta Nashville, Tennessee (660.000), la investigación indica que las nuevas empresas y otras empresas innovadoras deben ubicarse en la ciudad más grande que puedan pagar. Hay compensaciones en las ciudades más grandes, como mayores costos de alquiler y mano de obra. Sin embargo, ese costo puede compensarse con una mayor innovación.

No sólo dónde, también es el por qué

El teletrabajo promueve la productividad pero no siempre la innovación.

Una de las decisiones inmobiliarias corporativas más visibles en los últimos años fue la muy publicitada (y muy especulada) búsqueda de Amazon de una segunda sede, HQ2, que aterrizó en Arlington, Virginia. Para la logística, esto tiene mucho sentido, ya que el espacio y una fuerza laboral asequible eran las principales preocupaciones. Además, la sede principal de Amazon, en Seattle (población 750.000), es un ecosistema en sí mismo: con 45.000 personas y un énfasis en la “colaboración e innovación”.

Sin embargo, otras empresas de tecnología deberían pensarlo dos veces antes de centrarse en ciudades por debajo de la marca del millón, especialmente ciudades más pequeñas como Arlington, Virginia, con menos de 250.000 habitantes. No es solo el “dónde”, también es el “por qué”.

Las empresas emergentes y otros disruptores deben formar parte de comunidades más amplias y diversas, no solo en términos demográficos sino también de ideas.

Cuanto más grande es la ciudad, es más probable que los recursos humanos disponibles sean diversos en cuanto a antecedentes, estilos de pensamiento, experiencia y perspectiva. Las ciudades más grandes también tienden a tener instituciones culturales, universidades donde se realizan investigaciones y múltiples industrias y sectores comerciales. Como resultado, las personas están expuestas regularmente a ideas creativas, tanto a nivel profesional como personal.

Sin embargo, otras empresas de tecnología deberían pensarlo dos veces antes de centrarse en ciudades por debajo de la marca del millón, especialmente ciudades más pequeñas como Arlington, Virginia, con menos de 250.000 habitantes. No es solo el “dónde”, también es el “por qué”.

Las empresas emergentes y otros disruptores deben formar parte de comunidades más amplias y diversas, no solo en términos demográficos sino también de ideas.

Cuanto más grande es la ciudad, es más probable que los recursos humanos disponibles sean diversos en cuanto a antecedentes, estilos de pensamiento, experiencia y perspectiva. Las ciudades más grandes también tienden a tener instituciones culturales, universidades donde se realizan investigaciones y múltiples industrias y sectores comerciales. Como resultado, las personas están expuestas regularmente a ideas creativas, tanto a nivel profesional como personal.

El límite de las telecomunicaciones

En la era COVID, millones de trabajadores han huido de las grandes ciudades.

Durante el COVID-19, por supuesto, la interacción de persona a persona ha sido limitada, especialmente en ciudades más grandes con poblaciones más densas.

Como resultado, muchas personas que pudieron hacerlo optaron por escapar de las ciudades en busca de ubicaciones más remotas para trabajar virtualmente. Las nuevas aplicaciones y otras herramientas tecnológicas hicieron posible trabajar en cualquier lugar con cobertura de Internet, pero no es probable a largo plazo.

Es cierto que el trabajo remoto ha demostrado que se puede mantener la productividad, lo que ha llevado a los gigantes tecnológicos a considerar cómo ampliar esta opción de fuerza laboral. Sin embargo, es importante distinguir entre productividad e innovación. La productividad a menudo se maximiza cuando se aprovechan las innovaciones recientes, pero pronto se atenuará a menos que se produzcan avances continuos, lo que podría resultar un desafío cuando las personas se conectan y se comunican solo de manera digital.

Cuando las ideas y los conceptos son realmente de vanguardia, hay pocas palabras en el léxico aceptado para expresarlos. Sin ese terreno común, las personas necesitan interacción física para expresar y experimentar ideas y conceptos. Esta comunicación no verbal entre los miembros del grupo es muy difícil de lograr con la comunicación remota.

 Durante los últimos meses, a medida que las organizaciones han utilizado Zoom, Skype y tecnologías similares para poner a las personas “cara a cara” virtualmente, los límites de la comunicación digital han quedado expuestos. La comunicación basada en pantallas no replica completamente cómo las personas interactúan en persona, particularmente cuando se intercambian ideas nuevas o se involucran en la resolución colectiva de problemas. Las personas a menudo experimentan “fatiga de zoom” o se quejan de estar “alejadas” después de un largo día de reuniones virtuales de trabajo y reuniones sociales en línea.

Además, los humanos son criaturas sociales, y estar socialmente distantes entre sí ha demostrado ser un desafío para muchos. Los entornos del lugar de trabajo no solo fomentan la colaboración, sino que también permiten la vinculación y la tutoría, que tienden a ocurrir de manera orgánica a medida que las personas interactúan. Este hecho puede hacer que las personas vuelvan a sus oficinas al menos parte del tiempo después del COVID-19, aunque eso signifique desplazamientos.

A medida que pase el tiempo, el trabajo remoto a tiempo completo para la mayoría de la fuerza laboral probablemente no será la norma. La decisión de ubicación de la sede y las operaciones de las empresas será aún más importante. Estar en una ciudad lo suficientemente grande como para fomentar la innovación y el pensamiento creativo debe ser una consideración primordial.

Poco a poco los trabajadores volverán a las oficinas.

Lo que las ciudades necesitan saber

Los líderes municipales y los formuladores de políticas deben entender cómo hacer que sus ciudades sean más atractivas, particularmente para las nuevas empresas y otros innovadores. La sabiduría convencional es que las ciudades individuales se desarrollan de una manera idiosincrásica, dependiendo de su historia y geografía. Sin embargo, como mostraron nuestras investigaciones y análisis de estudios anteriores, todas las ciudades siguen una línea de base similar de desarrollo, dependiendo del crecimiento de la población.

Para “escalar” sus ciudades, los líderes y los legisladores deben considerar el tipo de empresas y trabajadores que pueden fomentar el crecimiento. Como mostró nuestra investigación, las ciudades que atraen “trabajo cognitivo” escalaron más rápido en términos de crecimiento demográfico y económico que aquellas que dependían del trabajo manual.

Tanto las empresas como los líderes municipales no deben asumir que las personas deberían, o querrán, trabajar en cualquier lugar posterior al COVID-19. La ubicación sigue siendo importante, especialmente para crear y beneficiarse de un ecosistema de innovación.

Fuente: Fast Company

el autorRedaccion
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