El Caribe, tan cerca y tan lejos

Revistas de Economía y Negocios en América Central

Negocios

El Caribe, tan cerca y tan lejos

El empresario jamaiquino explica que el paso para dar el salto a Costa Rica, tras estar presentes en el mercado panameño de seguros desde hace más de una década, ha venido de la mano de encontrar un excelente socio en la región centroamericana, el Grupo Promerica. La estructura de capital de Sagicor Costa Rica, cuya oficina se encuentra en Avenida Escazú, en San José, se reparte al 50% entre Sagicor Life Jamaica y socios del Banco Promerica. Probablemente, una vez enrumbado el norte en Costa Rica, bajo la batuta de Carlos Ortiz, gerente general de Sagicor en dicho país, la compañía internacional siga extendiéndose a mediano plazo por el Istmo gracias a la presencia regional de Promerica.

Tras Sagicor Life Jamaica, hay 170 años de experiencia de una compañía que nació en Barbados y en la actualidad está presente en 23 países, incluido el Caribe de habla inglesa, 45 estados de Estados Unidos, Panamá, Reino Unido y ahora Costa Rica. Los ingresos anuales de Sagicor Financial Corporation alcanzan los US$1.200 millones, con un patrimonio de US$4.500.

¿Por qué han decidido continuar su introducción en Centroamérica, tras Sagicor Panamá, en Costa Rica?

Tuvimos la fortuna de encontrarnos con John Keith [presidente ejecutivo de Banco Promerica], ya que una de las empresas del grupo va a construir en Jamaica el Marriott Courtyard con una empresa jamaiquina. Así fue como comenzamos a hablar de este asunto.

Nos decidimos a entrar al mercado costarricense porque nos sentíamos seguros con este país. Es un buen lugar para empezar en el mercado centroamericano, tiene una tradición civilista y de negocios muy amplia desde hace mucho tiempo.

¿Desde cuándo están en Panamá?

La oficina allí se abrió hace diez años, está dedicada a seguros de vida y salud.

¿La apertura del mercado de seguros en Costa Rica [las primeras aseguradoras privadas surgen en el 2010] fue un atractivo para entrar en el país?

Estuvimos explorando el mercado desde antes de la apertura, pero para nosotros un factor clave era tener un buen socio y lo encontramos en el Grupo Promerica, a partir de ahí todo el proceso fue fluyendo.

¿Qué perspectivas tienen en el mercado costarricense para el 2013, en cuanto a participación en el mercado y colocación de primas?

Básicamente, este asunto está en las manos de Carlos Ortiz [gerente general de Sagicor Costa Rica].

Carlos Ortiz: Estamos empezando de cero, nuestro objetivo para el 2013 es alcanzar el punto de equilibrio, vamos a contar con entre 4 y 5 productos aprobados, cada uno va a la Sugese (Superintendencia General de Seguros) a aprobación, y ese es un proceso que dura entre un mes y mes y medio. En este momento [marzo] tenemos un producto aprobado, pero esperamos llegar al número señalado durante este periodo. 2013 va a ser un año de estabilización. A mediano plazo, nuestra meta es tener un 5% de mercado, pareciera muy poco, pero es un mercado de apertura donde hay un gran jugador [el Instituto Nacional de Seguros] que viene de un proceso de monopolio; entonces, un 5% es un montón de dinero y de esfuerzo.

¿A cuánto asciende la inversión de Sagicor en Costa Rica?

Alrededor de US$12,5 millones.

Cuentan con licencia mixta, para ofrecer pólizas personales y generales. ¿Con qué productos van a debutar en el mercado costarricense?

Carlos Ortiz: El seguro de protección crediticia es el que ya tenemos aprobado. Y vamos a ir en este orden: robo y fraude de tarjeta de crédito, vida, muy posiblemente desempleo, enfermedades graves e incendio. Como somos una empresa muy ligada a un banco, lo primero que vamos a sacar son productos de tipo bancario.

¿Los planes de pensiones representan uno de sus productos fuertes en Jamaica?

Sagicor Jamaica es líder en varios productos: fondos de pensiones, vida individual y en salud colectiva. En la mayoría de los mercados en los que estamos en el Caribe de habla inglesa tenemos entre el 60 y el 70% del mercado.

¿Tienen planes de extender sus operaciones al resto de Centroamérica?

Esa es una pregunta interesante porque nos gustaría mucho y va a depender del éxito de la operación en Costa Rica. Veo unas relaciones muy fuertes entre el Caribe y Centroamérica, hay mucho en común entre nosotros, economías muy similares, historia…, por eso creo que debería haber mucha más interacción en el mercado. Queremos replicar el negocio, donde haya un Banco Promerica va a ser más fácil ir, y el banco está en toda la región.

¿Por qué precisamente ahora se decidieron a dar el salto a la región?

Las conversaciones comenzaron hace tres años, lleva tiempo recibir la autorización, cumplir con toda la regulación y, además de eso, lo más importante era conseguir un socio estratégico, y en febrero nos dieron la licencia.

Es curioso que el Caribe y Centroamérica son dos regiones que están tan cerca y al mismo tiempo tan lejos.

Creo que sobre todo es por la lengua. Van a ser los negocios y no los políticos los que van a allanar el camino para que ese acercamiento se dé. Con los TLC con la Comunidad de Estados del Caribe (Caricom) se va ayudar a que el comercio se incremente.

La mayor parte de las islas del Caribe de habla inglesa fueron conquistadas antes por los españoles que por los británicos, pero no quedaron secuelas del idioma español. Hace tres años el rey de España, Juan Carlos I, estuvo en Jamaica y lo llevaron a Spanish Town, donde estuvo la capital en la época de la colonia española. Y Simón Bolívar estuvo refugiado en Jamaica, por lo que hay una gran estatua de él. Hay bastantes tradiciones históricas españolas antes de la llegada de los ingleses.

¿Y que ha sido lo que nos ha separado, las relaciones políticas o que el Caribe ha mirado más hacia los países anglosajones?

Nosotros hemos mirado más hacia Estados Unidos y Canadá. La mayor parte de los negocios que se han establecido en nuestros países han sido estadounidenses, canadienses y algunos británicos. Por otro lado, el turismo es uno de nuestros principales ingresos, tenemos muchos hoteles que son de españoles, además de que llegan muchos turistas de ese país. A este fenómeno nos referimos como la segunda invasión española [sonríe].

Recientemente se ha eliminado el visado a los panameños para viajar a Jamaica. Y crecen las conexiones aéreas a Kingston, ¿esa es una buena señal para la integración?

Sí, efectivamente hay un incremento de vuelos entre Jamaica y Panamá. E históricamente ha habido mucha relación entre los dos países porque muchos jamaiquinos participaron en la construcción del Canal. Eso también ocurrió con Costa Rica con la construcción del ferrocarril, llegaron trabajadores de Jamaica que se establecieron en el área de Limón.

En Jamaica, se está ampliando el puerto de Kingston para que puedan acceder barcos más grandes y se va a incrementar el tráfico entre el puerto y el Canal de Panamá.

El área del Caribe suma 13 países y 36 millones de habitantes, sin duda un mercado muy importante para Centroamérica. ¿Existe interés del Caribe en el mercado centroamericano?

Por supuesto. Cuando nosotros anunciamos esta join venture con Costa Rica, los medios de comunicación y la gente se acercaron para felicitarnos porque este tipo acercamiento tiene mucho sentido, somos cercanos y tienen sentido que hagamos negocios juntos.


¿Cuál es la principal potencia de esa área?

República Dominicana en primer lugar, le sigue Trinidad y Tobago, por el petróleo, y Jamaica en tercer lugar.

¿Cómo son las relaciones del Caribe con la UE?

En general son buenas, pero no hay una gran relación comercial. Lo que sí existe mucho es turismo europeo hacia las islas del Caribe.


¿Qué nos puede contar de la corporación Sagicor y de su historia?

La compañía nació en Barbados hace 170 años. En Jamaica era una mutual y cambió su nombre a Sagicor en el 2009. Nosotros fuimos adquiriendo portafolios de seguros de varios bancos. La casa matriz cotiza en las bolsas de Barbados, Londres y Trinidad. Sagicor está presente en 45 estados de EE. UU., Reino Unido, Panamá y el Caribe, y ahora Costa Rica.

¿Como empresario, siente Centroamérica atractiva para invertir en otras áreas de negocio?

Es una región que está creciendo mucho. Las barreras de la lengua se están rompiendo y la tecnología nos está acercando. Yo creo que a corto plazo, tanto Centroamérica, como parte de Sudamérica (Venezuela, Brasil y Colombia) y el Caribe se van a unir mucho más.

¿Qué nos falta por conocer a los centroamericanos de Jamaica y el Caribe?

Si nos visitáramos más nos iríamos acercando, tenemos herencia en común. Cuando hablas con los jamaiquinos conocen mucho Panamá por el Canal. Ambos países han estado bastante cercanos. Hay barreras con el resto de países, por ejemplo, por vía aérea, exceptuando Panamá, no hay vuelos directos entre Jamaica y Centroamérica. En el intercambio de gente viajando aquí y allá es como se irán rompiendo las barreras. Debe haber más relación entre los institutos de turismo y que alguna compañía aérea decida volar a Kingston.


¿Cómo se vive la crisis financiera mundial desde el Caribe?

Ha sido muy duro para los países de habla inglesa, principalmente para Barbados, Jamaica…, para la mayoría, porque su ingreso principal es el turismo, y no solo se ha reducido la cantidad de turistas sino también lo que gastan. Por eso sus economías se han visto muy golpeadas, a excepción de Trinidad y Tobago, por su producción de petróleo. Ahora mismo la situación en Jamaica es un poco complicada por el alto endeudamiento, el Fondo Monetario Internacional está buscando un plan económico para reestructurar la deuda, gastos, etc. Es necesario y vemos oportunidades y saldremos fortalecidos.


¿Está extendido el tópico de Jamaica igual a Bob Marley, reggae y marihuana?

[Sonríe] Sí, por ejemplo vas a Tailandia y cuando saben que eres jamaiquino en seguida te dicen: “Bob Marley, Usain Bolt”. El reto es cómo utilizar esto de manera positiva para hacer la economía más diversa y dar prosperidad a la gente. Es una oportunidad, algunos países lo han hecho muy bien.


La RSE hoy es una materia primordial también para Sagicor, ¿hacia dónde se dirigen sus acciones en esta área?

Somos la tercera compañía más grande en Jamaica, apoyamos varias iniciativas principalmente en las áreas de salud, educación, desarrollo de la juventud y el deporte. Uno de los eventos que organizamos es una carrera anual en la que participan 20.000 personas, y recaudamos fondos para hospitales para niños.

Myriam B. Moneo

1 comentario

Deja una respuesta