El corazón de un nadador contra el corazón de un corredor

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El corazón de un nadador contra el corazón de un corredor

El ejercicio regular cambia la apariencia y el funcionamiento del corazón humano. Y los investigadores están descubriendo que los diferentes deportes afectan al corazón de manera diferente.

¿Los corazones de los nadadores de clase mundial funcionan de manera diferente a los corazones de los corredores de élite?Un nuevo estudio encuentra que la respuesta puede ser sí, y las diferencias, aunque leves, pueden ser reveladoras y consecuentes, incluso para aquellos de nosotros que nadamos o corremos a un nivel mucho menos elevado, publica The New York Times.

El corazón de los nadadores sufre cambios con la práctica de este deporte.

Los cardiólogos y los científicos del ejercicio ya saben que el ejercicio regular cambia la apariencia y el funcionamiento del corazón humano. El ventrículo izquierdo, en particular, se altera con el ejercicio. Esta cámara del corazón recibe sangre rica en oxígeno de los pulmones y la bombea hacia el resto del cuerpo, mediante un movimiento de giro y desenrollado bastante vigoroso, como si el ventrículo fuera una esponja escurrida antes de volver a ponerse en forma.

El ejercicio, especialmente el aeróbico, requiere que se administre una cantidad considerable de oxígeno a los músculos que trabajan, lo que supone una gran demanda para el ventrículo izquierdo. En respuesta, esta parte del corazón en atletas típicamente se vuelve más grande y más fuerte que en personas sedentarias y funciona de manera más eficiente, llenando la sangre un poco más temprano y más completamente y desenroscándose con cada latido del corazón un poco más rápido, permitiendo que el corazón bombee más sangre más rápido.

Correr cambia el funcionamiento del organismo.

Si bien casi cualquier ejercicio puede provocar la remodelación del ventrículo izquierdo con el tiempo, diferentes tipos de ejercicio a menudo producen efectos sutilmente diferentes. Un estudio de 2015 descubrió, por ejemplo, que los remeros competitivos, cuyo deporte combina resistencia y potencia, tenían mayor masa muscular en sus ventrículos izquierdos que corredores, haciendo que sus corazones sean fuertes pero potencialmente menos ágiles durante el giro que bombea sangre a los músculos.

Sin embargo, estos estudios anteriores compararon los efectos cardíacos de las actividades terrestres, con un énfasis en la carrera. Pocos han examinado la natación, aunque no solo es un ejercicio popular sino también único. Los nadadores, a diferencia de los corredores, se encuentran tendidos, en agua flotante y retienen la respiración, todo lo cual podría afectar las demandas cardíacas y cómo el corazón responde y se rehace.

Por lo tanto, para el nuevo estudio, que se publicó en noviembre en Frontiers in Physiology, los investigadores de la Universidad de Guelph en Canadá y otras instituciones se dispusieron a trazar un mapa de la estructura y la función de los corazones de los nadadores y corredores de élite.

Los investigadores se enfocaron en los deportistas de clase mundial porque esos atletas habrían estado corriendo o nadando vigorosamente durante años, presumiblemente exagerando cualquier efecto diferencial de su entrenamiento, razonaron los investigadores.

Finalmente, reclutaron a 16 corredores del equipo nacional y otros 16 nadadores comparables, hombres y mujeres, algunos de ellos velocistas y otros especialistas a distancia.

Les pidieron a los atletas que visitaran el laboratorio de ejercicios después de no hacer ejercicio durante 12 horas y luego, cuando estuvieran en el lugar, se tumbaran en silencio. Verificaron el ritmo cardíaco y la presión arterial y finalmente examinaron los corazones con ecocardiogramas, que muestran tanto la estructura como el funcionamiento del órgano.

Resultó que, los atletas, ya fueran corredores o nadadores, disfrutaban de una salud del corazón envidiable. Su ritmo cardíaco rondaba los 50 latidos por minuto, con los índices de los corredores ligeramente más bajos que los de los nadadores. Pero todos los ritmos cardíacos de los atletas eran mucho más bajos de lo que es típico en personas sedentarias, lo que significa que sus corazones eran robustos.

Los atletas también tenían ventrículos izquierdos relativamente grandes y eficientes, según sus ecocardiogramas.

Pero hubo interesantes diferencias entre los nadadores y los corredores, según encontraron los investigadores. Si bien todos los ventrículos izquierdos de los atletas se llenaron de sangre antes del promedio y se desenroscaron más rápidamente durante cada latido cardíaco, esos cambios deseables fueron amplificados en los corredores. Sus ventrículos se llenaron incluso antes y se desenroscaron más enfáticamente que los corazones de los nadadores.

En teoría, esas diferencias deberían permitir que la sangre se mueva desde y hacia los corazones de los corredores más rápidamente de lo que ocurriría dentro de los nadadores.

Estas diferencias no muestran necesariamente que los corazones de los corredores funcionaron mejor que los de los nadadores, dice Jamie Burr, profesor de la Universidad de Guelph y director de su laboratorio de rendimiento humano, quien dirigió el nuevo estudio con la autora principal, Katharine Currie.

Como los nadadores hacen ejercicio en una posición horizontal, dice, sus corazones no tienen que luchar contra la gravedad para devolver la sangre al corazón, a diferencia de los corredores verticales. La postura hace algo del trabajo para los nadadores, y así sus corazones se remodelan solo lo necesario para las demandas de su deporte.Los hallazgos subrayan cuán exquisitamente sensibles son nuestros cuerpos a diferentes tipos de ejercicio, dice el doctor Burr.

También podrían proporcionar una razón para que los nadadores a veces consideren la posibilidad de recorrer kilómetros en la carretera, dice, para intensificar la remodelación de sus corazones.

Fuente: The New York Times

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