¿Por qué la variante Delta aleja la inmunidad colectiva?

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¿Por qué la variante Delta aleja la inmunidad colectiva?

La variante Delta está cambiando el paradigma para alcanzar la inmunidad colectiva. Si con la variante Alpha hubiera sido suficiente un 60% de la población vacunada, con la variante Delta sería necesario alcanzar más del 80%.

¿Cómo cambia el cálculo y el objetivo de la inmunidad colectiva con la presencia de la variante Delta, mucho más contagiosa? Ésta es la pregunta que ahora mismo centra la preocupación a corto plazo sobre el camino que va a seguir el coronavirus y cómo hacerle frente.

La variante Delta sería entre un 40% y un 60% más contagiosa que la variante Alpha, y que, a su vez, era aproximadamente un 50% más contagiosa que el virus que caracterizó la primera ola del coronavirus. La cifra de aumento de la capacidad de contagio de la variante del Delta debería estar “en el papel” más cerca del 60%, pero disminuye cuando el virus se desplaza por tierra donde, a diferencia de 2020, hay un porcentaje sustancial de vacunados o curados, que sin embargo están en gran parte protegidos también de las reinfecciones. Esto obviamente se refiere a Europa, EEUU y el Reino Unido, de donde también provienen la mayoría de los datos sobre la variante Delta.

El 6 de junio, el reportero del Times Tom Calver compiló un gráfico explicativo (ver imagen a continuación) del número de reproducción R0 de la variante Delta en comparación con la Alpha y el virus original: en 2020 sin medidas de bloqueo y distanciamiento social, una persona podría infectar a otras 3 (R0 igual a 3), con Alpha una persona podría infectar 4 y con Delta serían 6, pero también podrían ser hasta 10, según los últimos datos.

R0 representa el llamado “número de reproducción básico”, es decir, el número promedio de infecciones secundarias causadas por cada individuo infectado en una población que nunca ha entrado en contacto con un patógeno en particular. Rt, por otro lado, describe la tasa de contagio después de la aplicación de medidas para contener la propagación de la enfermedad.

Estos números cambian el “número umbral” que se debe alcanzar (como porcentaje de la población vacunada o curada) para tener inmunidad colectiva y detener la propagación del virus. La denominada “inmunidad de grupo” es un mecanismo por el cual, cuando la mayoría de una población es inmune a una infección (porque la ha contraído o ha sido vacunada), el patógeno no encuentra sujetos a infectar, lo que protege indirectamente incluso a los pocos que todavía son susceptibles.

Los cálculos son difíciles de hacer y las cifras bailan un poco: durante la primera ola, cuando aún no existían las vacunas, alrededor del 60-70% de la población vacunada (o curada) tenía como objetivo alcanzar la inmunidad colectiva . Con la variante Alfa, el umbral había alcanzado el 70-80% y ahora el cálculo debe revisarse al alza nuevamente.

Roberto Battiston, físico de renombre internacional y profesor de la Universidad de Trento, custodio de los datos de Agenas sobre la pandemia en las regiones italianas, en una entrevista con Corriere plantea la hipótesis de que se debe llegar al 88% de la población vacunada.

“Deberíamos llegar al 80% de las personas vacunadas de ciclo completo”, dijo a Adnkronos el virólogo Francesco Menichetti, jefe de Enfermedades Infecciosas del hospital de Pisa. Por lo tanto, parece poco probable “lograr la inmunidad colectiva a fines de septiembre”, como dijo a Sky TG24 Andrea Costa, subsecretaria de Salud.

Por su parte, Roberto Burioni escribió en Twitter: “Si, como parece, la variante Delta tiene un R0 entre 8 y 10, la política debe tomar en serio y rápidamente la obligación de vacunación para todos o existe un gran riesgo. El virus ya no es lo que hemos conocido, se ha vuelto mucho más peligroso”, refiriéndose a la capacidad de la variante Delta para propagarse e infectar a personas que aún son susceptibles por estar expuestas o no vacunadas.

El único dato a favor es el elevado número de personas vacunadas y también de las recuperadas. Esto implica que, en teoría, el umbral de inmunidad podría descender, aunque no en decenas de puntos porcentuales. Sucedió en Israel : cuando se vacunó al 55% de la población, que se pudieron levantar todas las restricciones. Ahora que la variante Delta también ha llegado allí, se estima que sin vacunar a los niños ya no se logrará la inmunidad de grupo.

Fuente: El Mundo

el autorRedaccion
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