Las tormentas suelen atemorizar a los niños

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Las tormentas suelen atemorizar a los niños

Intente ayudar a su hija a reducir sus “comportamientos seguros”.

Algunos niños encuentran consuelo en saber el plan para mantenerse a salvo en caso de una tormenta

Por Dr. Stephen Whiteside, Psicología de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota

¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hija de 9 años a superar el temor a las tormentas? ¿Debería llevarla donde un terapeuta?, pregunta una paciente de Mayo Clinic.

El temor a las tormentas es común en los niños de la edad de su hija. Hay muchas cosas que usted puede hacer en casa para aligerar la ansiedad de la niña, pero si el temor a las tormentas no mejora o la ansiedad empieza a interferir con las actividades diarias, piense en llevarla con un terapeuta o un consejero.

Es natural que, durante una tormenta, un niño busque consuelo en los padres. Las tormentas son atemorizantes y para los niños que les tienen mucho temor, el problema mayor no es la tormenta misma, sino la anticipación de que se avecina.  Esa anticipación puede conducirles a estrés y ansiedad continua.

Según su descripción, muchos niños como su hija dudan en salir de casa cuando creen que puede haber tormenta y hasta intentan evitar hacer cosas afuera. Ese tipo de estrés puede interferir con otros aspectos de su vida, como el trabajo escolar, porque el temor les impide concentrarse. Esto también puede ser difícil para los padres, porque el niño constantemente necesita que lo tranquilicen y le digan que no habrá ninguna tormenta.

Recomendaciones

Hay varias cosas que usted puede hacer para aliviar el temor de su hija. Algunos niños encuentran consuelo en saber el plan para mantenerse a salvo en caso de una tormenta. Hable con su hija acerca de lo que debe hacer la familia durante una tormenta, incluso cuando estén afuera o lejos de la casa. Tranquilice a la niña diciéndole que usted hará todo lo posible por mantenerla a salvo.

Intente ayudar a su hija a reducir sus “comportamientos seguros”.

Informarse sobre las tormentas también puede ayudarla. Hay libros, sitios web y otros recursos que hablan sobre las tormentas y son un buen punto de partida para que su hija aprenda más al respecto. Entender por qué se produce una tormenta puede aliviar la ansiedad de la niña respecto a cuándo se presentará, pero tenga cuidado de ver que las fuentes de información se enfoquen en el fenómeno meteorológico y no en la destrucción que pueden causar.

Intente ayudar a su hija a reducir sus “comportamientos seguros”, que son las cosas que ella hace para sentirse un poco mejor, pero que realmente no sirven de nada para mantenerla segura, como revisar el pronóstico del tiempo. Cuando los niños dependen de estos comportamientos para sentir seguridad, eso les impide aprender a manejar las incertidumbres de la vida.

A medida que estos comportamientos disminuyen, los niños se dan cuenta que son capaces de tolerar la incertidumbre de lo que está ocurriendo y que las cosas, por lo general, salen bien.

Mientras intente ayudar a su hija a dominar sus temores, recuerde que es importante mostrarle afecto y motivarla. Nunca la castigue ni la haga de menos por sus temores.

Si el temor continuara presente a pesar de sus esfuerzos, si empeorara o si se volviera doloroso para usted como madre, entonces, es el momento de buscar ayuda profesional.

Terapia

La terapia que se aplica para la ansiedad por las tormentas consiste en ayudar al niño a confrontar su temor. Es posible que empiece por simplemente hablar sobre las tormentas. Luego, se puede pasar a leer acerca de ellas y a ver videos de tornados, huracanes y otros tipos de tormentas fuertes. Al final, el niño logra estar de pie afuera en la lluvia o junto a una ventana para ver cómo se desenvuelve la tormenta.

Obviamente, uno de los problemas es que el terapeuta no puede hacer ningún conjuro especial para que haya una tormenta durante la sesión terapéutica. Por eso, en su lugar, se prepara un plan y se hace una representación de lo que el niño puede hacer para manejarse durante la tormenta a fin de hacerle sentir confianza respecto a que sabe lo que tiene que hacer llegado el caso. Se ha comprobado que esta manera de ayudar a los niños a confrontar sus temores es muy buena y funciona para que superen la ansiedad y el temor excesivo.

 

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