Almacenamiento de la leche materna: lo que se debe hacer

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Almacenamiento de la leche materna: lo que se debe hacer

Saber cómo almacenar la leche materna puede resultar confuso, pero los siguientes consejos prácticos pueden ayudarle a escoger envases, congelar y descongelar la leche materna y más

Si está amamantando y debe regresar al trabajo o buscas tener más flexibilidad, posiblemente considere usar un extractor de leche. Sin embargo, una vez que comienza a utilizar el extractor, es importante saber cómo almacenar la leche de manera segura. Los siguientes consejos que brinda el personal de Mayo Clinic le pueden servir para almacenar la leche materna.

 ¿En qué tipo de envase debería almacenar la leche materna?

Antes de extraer o de manipular la leche materna, lávase las manos con agua y jabón. Luego, guarde la leche en un envase limpio y con tapa, que sea de vidrio o de plástico duro sin bisfenol. Utilice las bolsas plásticas especialmente diseñadas para recoger y almacenar la leche materna.

No obstante, tenga presente que las bolsas para almacenar leche podrían romperse, pincharse y contaminarse con más facilidad que los envases rígidos. Para protegerlas más, coloque las bolsas dentro de un recipiente de plástico duro y con tapa sellada herméticamente.

No almacene la leche materna en las bolsitas desechables para biberón ni en bolsas plásticas de uso doméstico general.

 ¿Cómo se almacena mejor la leche materna extraída?

Use etiquetas y tinta resistentes al agua para rotular cada envase con la fecha de extracción de la leche. Si guarda la leche materna extraída en el centro donde están atendiendo a su bebé, incluye el nombre del niño en la etiqueta. Coloque los envases en la parte trasera del refrigerador o del congelador, donde la temperatura es más baja. Si no tiene acceso a un refrigerador o un congelador, guarde la leche temporalmente en una hielera aislada.

Llena los envases individuales con la leche que su bebé necesitará para una comida. Puede comenzar con 2 a 4 onzas (59 ml a 118 ml) y luego ajustarlo según sea necesario. Considere también almacenar porciones más pequeñas, de 1 a 2 onzas (30 ml a 59 ml) para situaciones inesperadas o retrasos en la alimentación regular. Recuerde que la leche materna se expande cuando se congela y que, por eso, no debe llenar los envases hasta el borde.

 ¿Puedo agregar leche materna recién extraída a la leche que ya estaba almacenada?

Puede agregar leche materna recién extraída a la leche refrigerada o congelada que se haya extraído con anterioridad en el mismo día. Sin embargo, enfríe bien la leche recién extraída en el refrigerador o en una bolsa hielera a la que añade bolsas de hielo, antes de agregarla a la leche ya refrigerada o congelada. No agregue leche materna tibia a la leche congelada porque puede provocar que esta se descongele parcialmente.

 ¿Durante cuánto tiempo se puede guardar la leche materna extraída?

El tiempo durante el que se puede guardar la leche materna extraída de forma segura depende del método de almacenamiento. A continuación, damos pautas generales para bebés sanos:

Si su bebé no quiere tomar la leche descongelada, valdría la pena ver si acortar el tiempo de almacenamiento hace que la acepte mejor.

Temperatura ambiente. La leche materna recién extraída se puede mantener a temperatura ambiente hasta seis horas. Sin embargo, lo mejor es usarla o almacenarla adecuadamente dentro de las primeras cuatro horas. Si la habitación es particularmente cálida, el límite también baja a cuatro horas.

Hielera aislada. La leche materna recién extraída se puede almacenar en una hielera aislada y junto con bolsas de hielo hasta por un día.

Refrigerador. La leche materna recién extraída se puede almacenar en la parte posterior de un refrigerador limpio durante cinco días. Sin embargo, lo mejor es usarla o meterla en el congelador dentro de los tres primeros días.

Congelador horizontal. La leche materna recién extraída se puede almacenar en la parte posterior de un congelador horizontal hasta por 12 meses. Sin embargo, lo mejor es usar la leche congelada dentro de los primeros seis meses.

Tenga en cuenta que los estudios dicen que mientras más tiempo almacenes la leche materna (ya sea en el refrigerador o en el congelador), mayor será la pérdida de vitamina C. Es también importante tener en cuenta que la leche materna extraída cuando el bebé recién nace no satisfará por completo sus necesidades cuando tenga unos meses más. Por otro lado, las pautas para el almacenamiento de la leche pueden ser distintas para bebés prematuros, enfermos o que requieren internamiento en el hospital.

 ¿Cómo se descongela la leche materna congelada?

Descongele primero la leche almacenada por más tiempo. Coloque el envase congelado en el refrigerador la víspera del día en que piense usarla. Puede también entibiar la leche colocándola debajo del chorro de agua caliente o en un bol con agua caliente.

No caliente un envase con leche congelada en el microondas ni muy rápido en la cocina porque parte de la leche puede calentarse demasiado y otra parte quedar fría. Algunos estudios dicen que calentar rápido la leche puede alterar los anticuerpos que contiene.

¿Tiene la leche materna descongelada un olor o un aspecto diferentes a la leche materna fresca?

El color de la leche materna puede variar, según lo que coma. Además, la leche materna descongelada puede tener un olor o una consistencia diferentes a la de la leche fresca, pero no hay peligro en dársela al bebé. Si su bebé no quiere tomar la leche descongelada, valdría la pena ver si acortar el tiempo de almacenamiento hace que la acepte mejor.

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