¿Por qué las empresas están cambiando California por Texas?

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¿Por qué las empresas están cambiando California por Texas?

Puente Golden Gate, San Francisco, California.

Algunos países, estados o regiones, que durante años han sido ejemplo de desarrollo, pueden perder su brillo por políticas y medidas que encarecen la vida.

Ericka Narhgang es una costarricense que vive en Dallas, Texas, desde hace algunos años. Esta ciudad crece como centro corporativo o casa matriz de importantes multinacionales por lo que encontrar un buen trabajo y buenas oportunidades de crecimiento profesional es más sencillo. Texas carece de impuesto estatal a los ingresos y el costo de la vida es manejable.

Ella dejó Costa Rica por el creciente costo de la vida y la falta de oportunidades en su campo laboral. Por eso, al irse a Estados Unidos, en donde ella también tiene la ciudadanía, escogió un lugar con amplias oportunidades laborales y un costo de vida razonable, algo que ya es imposible encontrar en otros estados populares, como California o Nueva York.

“Por años, los californianos y los neoyorkinos han visto hacia abajo al resto del país. Dicen que ellos eran los que ‘mantenían’ al país y ahora todos salen en bandada a otros estados, en especial Texas, por ser un estado sólido con mucho atractivo corporativo y con un costo de vida manejable. Aquí se teme mucho la llegada de gente de estos estados por el incremento en el costo de vida que trae un boom demográfico de este tipo. Se teme también el cambio social cultural que implica la migración de estas personas porque Texas es un estado conservador y cristiano, y tiene una idiosincrasia muy distinta a estos dos estados”, señala Narhgang.

Lo que dice Erika se puede comprobar con los números recientes. De acuerdo con cifras de la Oficina de Censo de Estados Unidos, de 2010 a 2019, más de 687.000 californianos se mudaron a Texas. Ellos representaron aproximadamente el 13% de toda la población que ha migrado a Texas desde 2010, más que ningún otro estado.

Austin, Texas.

Recientemente, el fundador de Tesla, Elon Musk, confirmó que se había cambiado de California a Texas. Este empresario escogió la ciudad de Austin para instalar una planta armadora de Tesla, con una inversión de US$1.100 millones y empleo para más de 5.000 personas.

Asimismo, Hewlett Packard Enterprise Co., parte de una de las compañías fundadoras de Silicon Valley, anunció que cambiará su sede mundial de San Jose, California, a un suburbio de Houston. Aquí construirá un complejo para 2.600 trabajadores. También Toyota invirtió US$1.000 millones y generó unos 4.000 empleos cuando cambió su sede norteamericana de California a la ciudad de Plano, Texas, en 2017.

La explicación de este éxodo de personas y empresas es compleja, pero los analistas señalan que se puede basar en el alto costo de vida que implican las regulaciones, los impuestos y otros factores de administración estatal.

Lo primero es entender que en Estados Unidos cada estado tiene autonomía en regulaciones económicas, laborales, sanitarias y de educación, entre otras. En muchos aspectos se comportan como naciones independientes.

La revista británica The Economist describe a California como un estado de la izquierda progresista, con fuerte papel del gobierno, altos impuestos y muchas regulaciones. En 2017, el gasto público de Califonia fue de US$11.634 por persona y el impuesto sobre la renta de las personas es de 13,3%  Texas es lo contrario, con un gasto público por persona de US$7.983 y un impuesto de renta de 0% (la Constitución de este estado prohibe cobrarlo).

San Francisco, California.

Construir en California es caro y lento por la cantidad de requisitos, trámites y regulaciones ambientales. Además, cuenta con altos impuestos en gasolina y las tarifas de electricidad son las más altas de Estados Unidos.

California vrs. Texas

  California Texas
Población 39 millones 29 millones
PIB per cápita 2019 US$70.662 US$61.682
Gasto público per cápita (2017) US$11.634 US$7.983
Impuesto de renta sobre personas 13,3% 0%
Pobreza 19% 15%

Fuente: Oficina del Censo de Estados Unidos

El caso de Nueva York

Otro estado que pierde su brillo para los residentes es Nueva York. Desde marzo, las empresas inmobiliarias y las empresas de mudanzas han registrado gran cantidad de solicitudes de personas que dejan esta ciudad. La pandemia impulsa la demanda de casas más grandes y con más espacio al aire libre, y que no sean tan costosas como en la Gran Manzana.

En 2020, las reubicaciones desde la ciudad de Nueva York llevaron al estado a registrar la mayor disminución de población de Estados Unidos y su primera caída de población desde los años 70. Esto significa un desempleo del 12% y la salida de más de 300.000 personas.

La respuesta del gobierno de esta ciudad es la posibilidad de aumentar los impuestos y recortar servicios como transporte, recolección de basura y mantenimiento de parques.

Ejemplo para la región

Durante años, estados como California y Nueva York han sido sinónimo de riqueza, buen nivel de vida y oportunidades; es decir, sinónimo del “sueño americano”. Pero ese mismo confort puede complicar la vida de sus habitantes.

Randall Madriz, socio de Impuestos y Servicios Legales de Deloitte México y Centroamérica, explica que los impuestos son, técnicamente, gastos que deben ser considerados como cualquier otro gasto al momento de proyectar el retorno o rendimiento esperado sobre una inversión.

“A mayores impuestos, menor es el retorno para los inversionistas (y viceversa). Desde ese punto de vista, la carga impositiva de un país es un elemento que se toma en cuenta al momento de definir si una inversión se debe realizar”, explica el especialista.

Si bien las diferencias entre Estados Unidos y América Central son grandes, es importante analizar lo que ocurre en lugares como California y Texas.

Por ejemplo, Erika Narhgang, señala que Costa Rica tiene años de ser carísima. “Se gana en colones pero se paga todo en dólares. El costo de la vida es de primer mundo con infraestructura y condiciones sociales de tercer mundo. En Texas se trabaja muy duro pero se gana acorde. Hay oportunidades para todos, a cualquier edad, algo que en Costa Rica y en nuestros países es poco común”.

En nuestros países se ha apostado por la atracción de inversiones como los regímenes de zona franca, que son similares entre sí, por lo que otros factores que pueden inclinar la balanza a la hora de decidir donde realizar una inversión, como el costo de la energía eléctrica y las cargas sociales.

Costa Rica se ha destacado por liderar regionalmente en el talento humano y la educación, aspectos que son muy importantes para grandes multinacionales. Pero también ha encarecido su costo de vida, con gran cantidad de regulaciones ambientales, servicios caros y exceso de burocracia.

“Se han venido cerrando las brechas en talento humano y educación de tal forma que el capital humano de otros países es equivalente al de Costa Rica. Por otra parte, la estabilidad económica de este país está en riesgo por el incontrolable déficit fiscal”, añade Madriz.

País Posición Doing Business Pos. Apertura de un negocio Pos. Pago de impuestos Tasa de impuestos y contribuciones total (% de ganancia) *
Guatemala 96 99 104 35,2
El Salvador 91 148 70 36,4
Honduras 133 170 167 39,1
Nicaragua 142 145 162 60,6
Costa Rica 74 144 66 58,3
Panamá 86 51 176 37,2
Rep. Dominicana 115 112 150 48,8

 

* La tasa de impuesto total mide el importe de impuestos y contribuciones obligatorias que debe pagar una empresa durante su segundo año de actividad, expresada como porcentaje de los beneficios comerciales.

Luis Diego Quiros

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