Costa Rica estrena primer laboratorio de investigaciones en plasma y fusión nuclear de Centroamérica

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Costa Rica estrena primer laboratorio de investigaciones en plasma y fusión nuclear de Centroamérica

País se encuentra en proceso de acreditación como primer Centro de Colaboración en Plasmas y Fusión Nuclear del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) del mundo

Con una inversión en infraestructura que alcanzó los ₡260 millones,  el Tecnológico de Costa Rica (TEC) inauguró el primer laboratorio de Plasmas para Energía de Fusión y Aplicaciones de Centroamérica.

El recinto científico ubicado en el campus central del TEC en Cartago, beneficiará a cerca de 80 estudiantes que se especializan en la investigación del plasma.

El plasma tiene más de 42 aplicaciones.  En este caso se investigará el plasma para energía de fusión; es decir, para producir energía eléctrica; y otras aplicaciones, específicamente, en la medicina, industria y agricultura.

El edificio completo comprende dos niveles; sin embargo, está siendo construido por etapas. La primera ellas, inaugurada este viernes, comprende un área de construcción de 285 m2.

El presidente de la República, Carlos Alvarado, inauguró el primer laboratorio de Plasmas para Energía de Fusión y Aplicaciones de Centroamérica. Fotos: TEC

“La investigación es buscar una alternativa y como cualquier alternativa no se logra de la noche a la mañana. Mucho del conocimiento que hoy tenemos ocupó 50 años para desarrollarse. Igual pasa en cualquier línea de investigación. No es que dure mucho, sino que la investigación sigue su proceso”, señaló Iván Vargas, coordinador del Laboratorio de Plasmas para Energía de Fusión y Aplicaciones del TEC.

Por su parte, el Presidente de Costa Rica, Carlos Alvarado aseveró que Costa Rica tiene grandes desafíos en la actualidad. “Vivimos en una época que está teniendo transformaciones tecnológicas profundas y aceleradas”, reflexionó el mandatario al resaltar el trabajo de los investigadores que han estado detrás del proyecto.

“Exploraciones como la que realizan estos jóvenes nos ponen a la vanguardia contra el cambio climático”, dijo, poniendo de ejemplo los usos de esta energía como “producir electricidad o utilizar alternativas ecológicas para sustituir los agroquímicos”.

Energía de Fusión

En energía de fusión, en Latinoamérica, Costa Rica se coloca al nivel de Brasil y Chile, únicos países en tener un laboratorio para realizar investigaciones de este tipo.

Stellarator de Costa Rica.Foto TEC.

“La fusión nuclear nos brinda la enorme oportunidad de obtener grandes cantidades de energía limpia, respetuosa del medio ambiente y con mayor seguridad que los combustibles fósiles. Además, los estudios indican que es la mejor opción conocida para abastecer la demanda energética futura de la humanidad”, afirmó el coordinador del Laboratorio de Plasmas para Energía de Fusión y Aplicaciones del TEC, Iván Vargas.

En la actualidad Costa Rica está en proceso de acreditarse como el primer Centro de Colaboración en Plasmas y Fusión Nuclear del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) del mundo, con lo cual se convertirá en el centro de referencia para la región latinoamericana y del Caribe.

La OIEA, perteneciente a la Organización de las Naciones Unidas, tiene como fin acelerar y aumentar la contribución de la energía para fines de paz, salud y prosperidad en todo el mundo.

Aplicaciones del plasma

A nivel de aplicaciones se harán estudios del plasma en medicina, agricultura y la industria. En el caso de la agricultura, por ejemplo se ha demostrado que el plasma sirve para mejorar los cultivos y hasta eliminar los plaguicidas. Mientras que en el campo de la medicina se ha comprobado que el plasma puede mejorar los implantes médicos.

En el 2020, este Laboratorio y el Hospital Nacional de Niños, desarrollarán un proyecto, donde se aplicará el plasma en algunos procesos médicos.

 

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