El COVID-19 podría acabar con la privacidad como la conocemos

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El COVID-19 podría acabar con la privacidad como la conocemos

Drones para vigilancia.

Mientras los países luchan por responder a la pandemia, muchos han recurrido a la vigilancia en nombre de la salud pública. Pero, ¿cuándo es demasiado lejos el seguimiento de los movimientos de las personas?

David Jones tenía varias horas que estar en el aeropuerto de Kuala Lumpur en el camino de regreso a Melbourne, por lo que acampó en un sillón y observó como cerca instalaban cámaras de detección de calor cerca.

Su avistamiento fue oportuno. Jones, que es profesor de planificación y arquitectura del paisaje en la Universidad Deakin de Australia, había coescrito recientemente un artículo académico en el que argumentaba que al compartir datos, las ciudades podrían trabajar juntas para comprender y gestionar la respuesta a brotes como la pandemia de COVID-19.

Ahora, Jones estaba observando la instalación de cámaras de detección térmica con ese mismo propósito: detectar a las personas que podrían estar experimentando una temperatura corporal alta, un síntoma del coronavirus. Jones dice que espera que los administradores de la ciudad y los legisladores gubernamentales trabajen para monitorear y controlar el impacto de la pandemia mediante el uso de datos de cámaras térmicas, dispositivos portátiles de seguimiento de pacientes y datos de ubicación móviles existentes.

En muchos sentidos, ese esfuerzo ya está en marcha. Las ciudades en el extranjero están utilizando cámaras térmicas para detectar síntomas de infección. Algunos lugares, incluidos China y Hong Kong, han empleado drones para monitorear la interacción social excesiva o pulseras conectadas para garantizar el cumplimiento del paciente. Incluso en Estados Unidos, la Casa Blanca ha considerado el uso de análisis de datos de ubicación móvil para rastrear el contacto entre los residentes.

Pero si bien el uso efectivo de estos datos puede salvar vidas, la movilización global para salvar a las personas del flagelo del COVID-19 también revela la necesidad urgente de que los gobiernos establezcan políticas para el uso de datos y tecnología de vigilancia a veces no probada. Si se emplean datos para rastrear nuevos casos de COVID-19 y para instar a los contactos cercanos a que se pongan en cuarentena, ¿qué sucede con esos datos una vez que la pandemia termina?

Control de la temperatura en pacientes con COVID-19.

En muchos de estos casos, existe un claro potencial para que las fuerzas del orden, las empresas de seguros médicos y los gobiernos locales hagan un mal uso o abusen de los datos, un problema que podría acecharnos mucho después de que la pandemia desaparezca. Los datos recopilados por primera vez durante una emergencia de salud podrían abrirse camino a través del mosaico de empresas privadas de seguros de salud de nuestro país y usarse para determinar las tarifas de los seguros o incluso para denegar la cobertura, dice Aaron Shapiro, investigador del Instituto de Derecho de la Información de la NYU.

Debido a que las tecnologías que usan las ciudades casi siempre las hacen las corporaciones, Shapiro dice que las políticas gubernamentales para la tecnología emergente podrían estar impulsadas por las funciones de mercado y los objetivos de ganancias de esas empresas, en lugar de estar guiadas por las necesidades de una ciudad y sus comunidades.

Detección de síntomas con vigilancia

La tecnología de vigilancia pandémica, como las cámaras térmicas en los centros de transporte público o los drones que controlan la interacción social, ya se ha proliferado en partes de Europa y Asia.

Se han instalado decenas de miles de cámaras térmicas fabricadas por la empresa FLIR Systems en centros de tránsito, hospitales, estadios y fábricas de Asia, Europa y Oriente Medio, desde estaciones de tren en Italia hasta el aeropuerto de Dubai. Aunque muchas de las cámaras se han utilizado en respuesta a la epidemia de SARS o al brote de ébola, la empresa ha vendido más cámaras recientemente en esos lugares para detectar personas con temperaturas corporales elevadas.

Hasta ahora, no parece haber ningún estado o municipio en Estados Unidos que emplee este tipo de tecnología. Y a diferencia de países autoritarios como China, en las sociedades libres no hay coordinación entre ciudades conectadas en red a través de infraestructura digital y de datos, lo que hace que la vigilancia generalizada sea menos probable.

Si bien algunas ciudades estadounidenses han utilizado las cámaras del sistema FLIR para detectar el calor corporal de los intrusos en los puertos, ninguna aquí las ha usado todavía para tomar lecturas de temperatura en respuesta a la pandemia. Sin embargo, ahora FLIR está hablando con municipios y corporaciones que podrían usar sus cámaras térmicas para detectar posibles casos de COVID-19. “Estamos en muchas conversaciones en este momento en Norteamérica”, dice Frank Pennisi, presidente de la unidad de negocios industriales de FLIR Systems.

Cámaras térmicas y de vigilancia.

A diferencia de algunas cámaras térmicas que detectan la temperatura corporal cuando pasan grupos de personas, las cámaras de FLIR Systems miden el calor cuando se apuntan al área de los ojos de una persona. Pennisi enfatiza que las cámaras no pueden detectar una infección o un virus, solo una temperatura corporal por encima de lo normal.

En cuanto a la captura de datos, las cámaras no capturan una imagen fotográfica reconocible de la persona cuya temperatura se mide. Y están diseñados para mantener lecturas de temperatura de solo 10 personas antes de purgar esa información. Sin embargo, las cámaras pueden equiparse con una tarjeta de memoria para almacenar más datos de temperatura, dice Pennisi.

Aquí es donde la política del gobierno municipal podría entrar en juego. Los defensores de la ética tecnológica y la privacidad sugieren que los funcionarios de la ciudad deberían pensar si almacenar o no los datos capturados por las tecnologías de emergencia y decidir quién tiene acceso a ellos y con qué propósitos antes de que ocurra un desastre.

“En la parte inicial, idealmente [las ciudades] tienen un oficial de privacidad que esté planteando estos problemas con anticipación”, dice Adam Schwartz, abogado senior de Electronic Frontier Foundation. “No tiene que ser el director del departamento de transporte y un vendedor corporativo quienes hagan esto”.

Las ciudades también podrían utilizar una red de sensores de ciudades inteligentes para ayudar en la lucha contra la pandemia. Investigaciones recientes han evaluado el uso de tecnología urbana “ambiental” para monitorear la salud pública a nivel comunitario, como sensores móviles instalados en áreas públicas y datos recopilados de la red de transporte o redes de vehículos. Pero la Dra. Shelly Fritz, quien participó en esa investigación, dice que no tiene conocimiento de ciudades en los EE. UU. que empleen este tipo de tecnología urbana emergente en respuesta a la pandemia.

Fritz, quien es profesora asistente de enfermería en la Universidad Estatal de Washington, está profundamente involucrada en los esfuerzos de respuesta al COVID-19 en su propia comunidad en el condado de Lewis, Washington. Incluso si los municipios recopilaran datos de sensores, aplicaciones u otros dispositivos, se pregunta si alguno tiene personal con las habilidades técnicas adecuadas para ponerlo en práctica.

Uso de datos para rastrear la transmisión de enfermedades

Aunque las cámaras térmicas y los datos de ciudades inteligentes aún no se utilizan en EE. UU., ya se están utilizando otros tipos de datos, en particular los datos de ubicación móvil, para detener la propagación de la enfermedad. Incluso antes de que un paciente conozca una infección por COVID-19, los epidemiólogos pueden usar métodos sofisticados de análisis de datos para deducir quién ha estado en el camino de la enfermedad. Por ejemplo, los investigadores pueden rastrear la ruta de transmisión utilizando datos de ubicación móviles combinados con otra información, como transacciones con tarjetas de crédito. El análisis puede determinar dónde un paciente se puso en contacto con otras personas que visitaron los mismos lugares o realizaron compras en los mismos lugares.

Brazalete de Spry Health.

Esta técnica, llamada rastreo de contactos, ha sido utilizada por investigadores de COVID-19 en China y Corea del Sur para mitigar la propagación de este coronavirus, así como otras enfermedades como el síndrome respiratorio de Oriente Medio. Además, los tecnólogos en Gran Bretaña están desarrollando una aplicación móvil voluntaria del Sistema Nacional de Salud que usaría datos de ubicación y alertaría a las personas que pueden haber estado en contacto con aquellos que dan positivo en la prueba. Israel aprobó la semana pasada reglas de emergencia que permiten a las agencias de seguridad usar datos de ubicación móviles para rastrear a las personas que pueden haber estado en contacto con las personas infectadas con COVID-19.

Los gigantes de la tecnología también están involucrados en el uso del análisis de datos de ubicación a nivel federal en los EE. UU. La Casa Blanca ha estado trabajando con empresas como Amazon, Facebook, Google y Microsoft para idear formas de utilizar los datos de ubicación móvil para comprender el camino de la pandemia.

Los informes de esos esfuerzos han despertado la preocupación de los defensores de la privacidad y las libertades civiles. La semana pasada, el senador Edward Markey (D-MA) envió una carta a Michael Kratsios, director de tecnología de los EE. UU., solicitando detalles del proyecto.

“Les insto a equilibrar la privacidad con cualquier solución basada en datos para la actual crisis de salud pública”, afirmó Markey.

Actualmente, no existen leyes federales de EE. UU. que regulen el uso de esta técnica de recopilación de datos, y no está claro hasta que punto los esfuerzos del gobierno están utilizando métodos de rastreo de contactos para comprender la ruta del virus.

El encuentro de las libertades civiles

El rastreo de contactos utilizando datos de ubicación móvil es solo una de las formas que los epidemiólogos, investigadores biotecnológicos, científicos de datos y otros profesionales de la salud están pidiendo a los gobiernos que utilicen. Una tecnología como esta podría mitigar el impacto de la pandemia “y salvar entre miles y millones de vidas”.

Drones para vigilancia.

Un puñado de estos expertos elaboró ​​una lista de formas en que la tecnología podría ser útil en un sitio web llamado Stop-Covid.Tech. ¿Un ejemplo? “Apple, Google y otros proveedores de sistemas operativos móviles deberían trabajar para proporcionar una función de sistema operativo opcional que preserva la privacidad para respaldar el rastreo de contactos. A largo plazo, dicha infraestructura podría permitir que futuras epidemias de enfermedades se contengan de manera más confiable y hacer que el rastreo de contactos a gran escala del tipo que ha funcionado en China y Corea sea factible en todas partes”, escribieron los expertos.

Sin embargo, las libertades civiles y las implicaciones de privacidad del uso de datos de ubicación móviles para el rastreo de contratos no están claras. Si los datos de ubicación móvil se combinaran con información identificable o datos de rastreadores de actividad física o redes sociales, dice Schwartz, “esto podría volverse orwelliano muy rápido”.

Algunos profesionales médicos en la esfera tecnológica se sienten más cómodos renunciando a algo de privacidad para salvar vidas. “Creo que a China se le debe atribuir las vidas que terminaron salvando”, dice Este Geraghty, director médico y director de soluciones de salud de Esri, una empresa de mapas y datos de ubicación móvil. Esri ha distribuido plantillas de panel de visualización de datos utilizadas por agencias de salud tanto en el extranjero como en los EE. UU.

Las visualizaciones de la compañía para el condado de Cobb, Georgia, y San Benito, California, muestran ubicaciones de prueba de COVID-19 e inventario de camas de hospital, así como superficies no identificables. información sobre cómo se están propagando los casos.

“No tengo ninguna duda de que los tiempos en los que vivimos ahora no tienen precedentes”, dice Geraghty, reconociendo que los gobiernos podrían usar el acceso a los datos de ubicación para fines no aprobados que no tienen nada que ver con la prevención de la propagación de enfermedades.

Sin embargo, dice que si contrajera COVID-19 y su contacto anterior con otras personas pudiera rastrearse utilizando los datos de ubicación de su teléfono móvil, “probablemente no me importaría si alguien descargara los datos de mi teléfono móvil”.

Los wearables se encuentran con la pandemia

Cuando alguien ha dado positivo por COVID-19 o se ve obligado a permanecer aislado después de viajar, algunos gobiernos están utilizando herramientas como los wearables para vigilarlos. En Hong Kong, por ejemplo, todos los pasajeros que llegan ahora están equipados con una pulsera electrónica vinculada a una aplicación móvil.

Estas son las herramientas de “monitoreo de la salud personal en tiempo real” y “atención médica ubicua”, palabras de moda que no son nada nuevo en el mundo de la tecnología médica y de la salud. Como resultado de la pandemia, es probable que más gobiernos y corporaciones estén considerando el uso de dispositivos portátiles para monitorear los signos vitales de pacientes y empleados.

Estos podrían incluir los brazaletes de salud digitales hechos por la startup Spry Health, que ahora tiene una página dedicada a COVID-19 en su sitio web. La tecnología de la empresa recopila datos sobre el nivel de oxígeno en sangre, la frecuencia respiratoria y la frecuencia cardíaca de un paciente a lo largo del día y los transmite a un sistema supervisado por enfermeras. Utiliza el aprendizaje automático para identificar y contextualizar las líneas de base de los pacientes y detectar problemas.

Pierre-Jean Cobut, director ejecutivo y cofundador de la empresa, dice que los departamentos de salud municipales de EE. UU. han discutido el uso de la tecnología de seguimiento de pacientes en respuesta a la pandemia.

“El mensaje subyacente de todas estas organizaciones es que necesitan una forma rápida de priorizar la atención a aquellos que necesitan atención inmediata, mientras siguen monitoreando a su población en riesgo para identificar escaladas futuras”, dice Cobut sobre los clientes potenciales relacionados con la pandemia de la empresa.

Shapiro, de la NYU, dice que le preocupa cómo los datos de los dispositivos portátiles que se usan para supervisar a los pacientes con COVID-19 podrían usarse en su contra en el futuro. Una compañía de seguros podría descubrir que un paciente se fue de casa cuando se suponía que debía cumplir con la cuarentena domiciliaria, por ejemplo. “Tiene que haber algún tipo de garantía de que las empresas no obtendrán esos datos”, dice.

Por ahora, la mayoría de las respuestas a nivel de ciudad al COVID-19 en este país parecen estar empleando enfoques tradicionales. Sin embargo, si los gobiernos municipales de EE. UU. comienzan a usar tecnología emergente y técnicas avanzadas de recopilación y análisis de datos en respuesta a la pandemia, deben asegurarse de que haya una fecha de vencimiento para el uso extraordinario de tecnología y datos, dice Schwartz.

“Independientemente de las medidas adicionales que usemos para hacer frente al coronavirus, tienen que expirar cuando finalice el coronavirus”.

Fuente: Fast Company

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